La propuesta de prohibición de tabaco con sabor amenaza a los salones de hookah en Oregon.

Dec.06.2022
La propuesta de prohibición de tabaco con sabor amenaza a los salones de hookah en Oregon.
Una propuesta de prohibición de tabaco con sabor en Oregon podría perjudicar a pequeñas empresas y comunidades diversas, según residentes y partidarios.

Ethan Lewellen estará decepcionado si, como se espera, el comisionado del condado de Multnomah anuncia la segunda prohibición de sazonar tabaco en Oregón el 15 de diciembre.


Para ser honesto, estaré un poco molesto", dijo.


Él afirmó que la prohibición obstaculizará severamente a los tres existentes salones de hookah en el condado de Multnomah, incluido el King's Hookah Lounge ubicado en el noroeste de Portland, que Lewellen visitó el domingo. Como afroamericano, Lewellen dijo que está buscando una oportunidad para socializar con personas de la cultura no convencional de Portland. Añadió que la prohibición dificultaría la diversidad de la comunidad que descubrió en los salones de hookah, ya que el sabor es crucial para el negocio.


Esta es una experiencia cultural rica, ya que Portland es una ciudad predominantemente blanca", dijo Lewellen. "Siempre les digo a las personas que la escena del narguile aquí es muy diversa y única, y eso se debe principalmente a mi exposición y experiencia en los salones de narguile".


Lewellen expresó su comprensión de los esfuerzos que realiza el condado para frenar el uso de cigarrillos electrónicos entre los jóvenes, quienes podrían sentirse atraídos por sabores como arándano y chicle, a pesar de que estos sean ilegales para los consumidores menores de 21 años. Sin embargo, él cree que un salón de pipas de agua es diferente de los cigarrillos electrónicos y de fumar. Su clientela es más madura y él lo considera comparable a una cafetería donde a veces la gente incluso trabaja en el salón durante toda la semana.


El jueves, un comité rechazó la enmienda propuesta por la miembro del comité Lori Stegmann, que habría levantado la prohibición de los salones de shisha existentes. Stegmann argumentó que los salones son un lugar de reunión cultural, especialmente entre los residentes del Medio Oriente y el Norte de África en Portland.


Apoyo a las pequeñas empresas", dijo. "Apoyo a los negocios propiedad de comunidades minoritarias. Apoyo la existencia y preservación de espacios culturales específicos.


Hablando técnicamente, la prohibición propuesta por el Condado de Moterunoma que entraría en vigor en 2024 no cerrará sus salones de narguile, los cuales están exentos bajo la Ley Estatal de Aire Limpio en Espacios Interiores. Esto les prohibiría vender productos con sabores.


De cierta manera, esto es una forma de falta de respeto", dijo Christopher Christian, un empleado de 007 Hookah Lounge ubicado en el vecindario de Hosford-Abernethy en Southeast Division Street. "Aquí tenemos a personas de diferentes nacionalidades que se reúnen para compartir su cultura".


Christian ha estado trabajando en esta tienda durante más de un año y él dice que los clientes habituales son muy comunes. Rara vez ve a clientes de sus años de universidad y nota que están revisando cuidadosamente las identificaciones en la puerta. Christian dice que para un salón de narguile, la prohibición se siente innecesaria porque la clientela no son jóvenes adolescentes a los que las nuevas restricciones están destinadas a proteger.


Christian dijo que los productos de tabaco con sabor, también conocidos como shisha, son la base del negocio. Sin ellos, no está seguro de si la tienda podrá sobrevivir si se aprueban regulaciones. Originalmente, la shisha se aromatizaba con melaza y miel.


Salam Zaniel, el jefe de 007, testificó en una reunión del comité del condado el jueves que la pipa de agua es importante para su cultura y para aquellos que visitan con frecuencia los bares de pipas de agua en el país.


Como musulmán, tanto mis amigos como yo no bebemos alcohol, así que en lugar de ir a bares o clubes, preferimos pasar el tiempo en salones de shisha," dijo Zanier.


La comisionada Sharon Meieren ha respondido a la enmienda propuesta señalando los peligros de inhalar humo en estos salones. Según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los usuarios pueden inhalar de 100 a 200 veces más humo durante una sesión típica de hookah de una hora que fumando un solo cigarrillo.


En noviembre de 2021, la Comisión del Condado de Washington emitió una prohibición similar basada en el Proyecto de Ley del Senado 587, que creó un marco estatal para otorgar licencias y regular las ventas de tabaco. La primera prohibición de Oregón entró en vigencia en enero pero enfrentó de inmediato desafíos legales por parte de los minoristas y nunca se hizo cumplir.


En mayo, los votantes respaldaron la prohibición, pero en septiembre, el juez del condado de Washington, Andrew Owen, dictaminó que la ley SB 587 no permitía la prohibición y afirmó que debía ser aprobada a nivel estatal en lugar de basarse en un condado por condado.


Partidarios en el condado de Washington y el condado de Sonoma están argumentando enérgicamente que la decisión tomada por Owen fue incorrecta.


El comité del condado de Motenoma llevará a cabo una segunda, y posiblemente final, revisión de la prohibición el 15 de diciembre. Si es aprobada, la prohibición entrará en efecto en enero de 2024.


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