Consejero: Acuerdo PMI-BAT para remodelar la competencia con una presión creciente para las empresas chinas de cigarrillos electrónicos

BATPMI por 2FIRSTS.ai
Feb.03
Consejero: Acuerdo PMI-BAT para remodelar la competencia con una presión creciente para las empresas chinas de cigarrillos electrónicos
PMI y BAT han anunciado la terminación de sus demandas por infracción de patentes a nivel mundial relacionadas con productos de tabaco calentado y cigarrillos electrónicos.

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El 2 de febrero, en la zona horaria del este de Estados Unidos, Philip Morris International (PMI) y British American Tobacco (BAT) anunciaron simultáneamente la terminación de todas las demandas de infracción de patentes a nivel mundial relacionadas con productos de tabaco calentado y cigarrillos electrónicos, llegando así a un acuerdo.

Consejero: Acuerdo PMI-BAT para remodelar la competencia con una presión creciente para las empresas chinas de cigarrillos electrónicos
Comunicado de prensa del PMI | Fuente de imagen: sitio web oficial del PMI

 

Consejero: Acuerdo PMI-BAT para remodelar la competencia con una presión creciente para las empresas chinas de cigarrillos electrónicos
Noticias de BAT recién lanzadas | Fuente de imagen: Sitio web oficial de BAT

 

En respuesta, 2FIRSTS ha invitado al Socio Principal de Tianyuan Law Firm, Tang Shunliang, un abogado experimentado en el campo del tabaco y los cigarrillos electrónicos, para que proporcione una interpretación profesional de las razones detrás del acuerdo de disputa de patentes entre PMI y BAT, así como los posibles impactos que esto pueda tener. A continuación se encuentran las perspectivas del abogado Tang Shunliang sobre el tema.

 

Hubo tres razones para el acuerdo entre PMI y BAT: En primer lugar, desde una perspectiva de guerra de patentes, en 2014, PMI estableció una posición líder en el mercado al aprovechar su cartera de patentes acumulada durante más de 20 años, obteniendo una ventaja de primer movimiento en términos de reconocimiento de marca a través de medios patentados. Sin embargo, incluso así, no fue hasta 2018, cuando BAT lanzó su producto en Japón, que PMI inició una demanda. Durante la etapa inicial, PMI tenía más del 80% de cuota de mercado en el mercado de HNB, lo que llevó a BAT a lanzar activamente demandas de patentes contra PMI en Estados Unidos y Europa, desafiando la validez de las patentes de PMI. Como resultado, las dos partes se involucraron en una guerra de patentes de cinco años.

 

Sin embargo, las características tecnológicas e industriales de las patentes de calentamiento del tabaco no pueden confiar únicamente en las patentes para garantizar un monopolio absoluto en el mercado. Además, la guerra de patentes a largo plazo y en curso ha consumido una cantidad significativa de recursos humanos y financieros. Lo más importante es que para el año 2023, algunas de las patentes de tecnología de PMI en el campo de los productos de tabaco calentados han sido exitosamente invalidadas por BAT (Aprovechadores con la Mayor Ventaja). Esto ha llevado a PMI a reevaluar la importancia de las patentes.

 

Por otro lado, siguiendo la rápida evolución de iluma de PMI, ha surgido una brecha en términos de patentes, volviendo obsoletas muchas patentes. Como resultado, en 2023, PMI llevará a cabo ajustes estratégicos mediante fusiones, adquisiciones y ventas de negocios de tabaco tradicionales para acelerar las ventas de iluma y alcanzar su objetivo para 2025, logrando así un progreso acelerado hacia su iniciativa libre de humo.

 

En la actualidad, es difícil para la empresa PMI "mejorar" sus esfuerzos de investigación y desarrollo y lanzar productos de generación actualizada, lo cual no está en línea con la compatibilidad básica de IQOS iluma con el sistema de fabricación inteligente. En consecuencia, en cuanto a las patentes de dispositivos de calentamiento, la mayoría de las patentes publicadas en el último año son simplemente mejoras. Se puede decir que la misión del grupo de patentes de calentamiento de PMI se ha cumplido básicamente. Lo que queda como su estrategia principal es la cobertura integral de marcas de consumibles de tabaco calentado. Teniendo en cuenta consideraciones de mercado y estrategias sin humo, la concesión de licencias de patentes se alinea con su estrategia de mercado.

 

En segundo lugar, desde la perspectiva de la legislación y políticas tabacaleras, las fuerzas conservadoras han ido aumentando su poder en medio de la recesión económica global, lo que dificulta que PMI pueda cambiar rápidamente el pensamiento tradicional de las agencias reguladoras del tabaco a través de tecnología y medidas de reducción de daños. A pesar del rápido desarrollo de la tecnología de los cigarrillos electrónicos, todavía enfrenta extensas discusiones sobre el cumplimiento en 2023. Hasta noviembre de 2023, es evidente que el Convenio Marco para el Control del Tabaco (CMCT) no ha provocado cambios revolucionarios en el tabaco calentado y los cigarrillos electrónicos, y el crecimiento global de PMI no ha experimentado una mejora significativa. Sin embargo, PMI no tiene otra opción que seguir adelante y ya no puede confiar en los cigarrillos tradicionales para generar ganancias, aunque sus fumadores aún pueden apoyar marcas de cigarrillos tradicionales como Marlboro por su nostalgia del vaquero. Esto no significa que otras compañías tabacaleras, como BAT, no ocuparán el espacio de mercado abandonado por PMI para compensar los costos de investigación y desarrollo de nuevos productos de tabaco.

 

Los países desarrollados, al igual que los países de bajos ingresos, aún no han reconocido plenamente el potencial de reducción de daños de los productos de tabaco sin combustión (HNB, por sus siglas en inglés), y estos productos tabacaleros innovadores tampoco han recibido suficiente reconocimiento legal.

 

El vasto mercado estadounidense ha estado fuera del alcance de PMI debido a los problemas de PMTA y patentes. Sin embargo, el reciente acuerdo entre las dos principales compañías seguramente ayudará a los planes de PMI en el mercado estadounidense. Además, con la actual recesión de la economía global, los impuestos al tabaco sirven como una herramienta financiera única protegida por los gobiernos locales. Esto plantea un desafío significativo para PMI al promover productos libres de humo, especialmente en países donde el tabaco tradicional sigue siendo una fuente importante de ingresos fiscales.

 

En tercer lugar, desde la perspectiva de la competencia en el mercado, si PMI refuerza demasiado las barreras de patentes de su producto HNB, podría llevar a BAT hacia el sector de los cigarrillos electrónicos. Sin embargo, una vez que BAT incremente su inversión en el sector de los cigarrillos electrónicos y complete la adquisición de empresas objetivo (incluyendo a titularidades de patentes), podría crear una rivalidad competitiva con HNB y también obstaculizar la expansión de PMI en el campo de los cigarrillos electrónicos. Además, es de suma importancia que ambas compañías no puedan formar opiniones favorables para el tabaco calentado cuando se trata de publicar puntos de vista científicos sobre la salud, hacer lobby en la legislación y regulación. Esto también es desfavorable para PMI.

 

En estas circunstancias, el plan de PMI para lograr sus metas libres de humo para 2025 ha enfrentado desafíos, impactando directamente la tasa de crecimiento de la empresa después de 2024. Como resultado, los altos ejecutivos de PMI y BAT han tenido que equilibrar las opiniones de sus departamentos de marca y propiedad intelectual, llegando a un consenso en lugar de incurrir continuamente en costos legales. Juntos, tienen como objetivo expandir el mercado de productos de tabaco calentados (HNB), mejorar la comprensión pública sobre los daños reducidos causados por los productos HNB y promover la formulación de políticas por parte de los organismos reguladores en diferentes países.

 

Finalmente, se debe prestar atención a algunos problemas relacionados con las recientes demandas de patentes en Estados Unidos relacionadas con los cigarrillos electrónicos. Por supuesto, empresas como Auriga, JUUL y NJOY están más preocupadas por proteger su propio territorio. El acuerdo de patentes entre estas dos empresas principales también afectará sus estrategias de patentes. Sin embargo, aunque las barreras de patentes en la industria de los cigarrillos electrónicos no están tan concentradas como las del tabaco calentado, esto no les impide seguir utilizando el sistema de patentes de Estados Unidos para atacar a las empresas chinas que no son expertas en la guerra de patentes en Estados Unidos. El lanzamiento de demandas de patentes contra empresas chinas de cigarrillos electrónicos durante un período de políticas regulatorias fluctuantes en la industria de los cigarrillos electrónicos sirve como una forma de elevar el umbral establecido por la FDA y ganar ventaja en la captura del mercado estadounidense para las empresas chinas de cigarrillos electrónicos.

 

Especialmente con la alianza entre British-American Tobacco y NJOY, el conjunto de patentes ha sido mejorado, aunque con la estrategia de dirigirse primero a las empresas chinas, luego dividir el enfoque en los competidores estadounidenses o eliminar las amenazas de patentes antes de abordar las empresas chinas.

 

La alianza de estos dos gigantes marca un punto de inflexión para las industrias del tabaco calentado y los cigarrillos electrónicos, ya que sin duda remodelará el panorama del emergente mercado del tabaco y alterará la dinámica de la propiedad intelectual. Este avance podría potencialmente poner más presión en el mercado de los cigarrillos electrónicos estadounidense, ejerciendo mayor presión sobre las empresas de cigarrillos electrónicos. Además, también es posible que PMI y BAT desvíen más recursos hacia el mercado de los cigarrillos electrónicos, lo que llevaría a más adquisiciones de patentes relacionadas con los cigarrillos electrónicos.

 

La paz se logra a través de la confrontación, como se puede ver en la historia de litigios de patentes entre las dos principales compañías tabacaleras. Siempre ha sido un juego del gato y el ratón. Sin embargo, cuando se trata de litigios en el extranjero que involucran a las compañías chinas de cigarrillos electrónicos, la mayoría opta por el compromiso en lugar de contraatacar. Este enfoque es contrario a la posición de concentración de la industria de cigarrillos electrónicos de Shenzhen y solo llevará a un aumento de la pasividad. Además, las políticas regulatorias de China no han ofrecido suficientes opciones de maniobra estratégica para las empresas chinas de cigarrillos electrónicos bajo presión de litigios de patentes. El acuerdo global de patentes entre las dos principales compañías tabacaleras debería servir como inspiración para que las compañías de cigarrillos electrónicos de Shenzhen se unan y aborden futuras demandas por patentes.


Sobre el autor

El abogado Tang Shunliang es socio en el bufete de abogados Tianyuan y cuenta con una amplia experiencia en el campo del derecho del tabaco y los cigarrillos electrónicos. Con más de diez años de experiencia profesional en disputas de patentes, legislación legal y cumplimiento, Tang Shunliang tiene un profundo conocimiento de la tecnología y el panorama de las patentes en el ámbito del tabaco y los cigarrillos electrónicos. Ha representado con éxito a clientes en numerosos problemas de cumplimiento tanto a nivel nacional como internacional, logrando importantes logros en disputas complejas de infracción de patentes. Además, ha actuado como asesor legal de reconocidas compañías chinas de cigarrillos electrónicos y tabaco durante mucho tiempo.

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Este artículo ha sido traducido de un artículo original en chino disponible en 2firsts.cn por AI y ha sido revisado y editado por el equipo editorial en inglés de 2FIRSTS. El texto original en chino es la única fuente autoritaria de información. Los derechos de autor exclusivos y los derechos de licencia de este artículo son propiedad de 2FIRSTS Technology Co., Ltd. Cualquier reproducción, reimpresión o redistribución de este artículo, ya sea en parte o en su totalidad, requiere permiso expreso por escrito de 2FIRSTS y debe incluir una atribución clara junto con un enlace a este contenido. El incumplimiento puede dar lugar a acciones legales. 2FIRSTS Technology Co., Ltd. se reserva el derecho de emprender acciones legales en caso de uso o distribución no autorizados.

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